🌸 正义之辩——随录(八)

本文对应课程视频P4的下半部分。

基于共识建立政府

Locke认为,自然状态是十分受局限的社会状态,因为每个人都是法官和警察,每个人都试图惩罚别人、扩张自己的权力。长此以往,整个社会都将陷入混乱和恐怖之中。如何脱离这种情形呢?Locke引入了「共识」的概念:经过讨论形成共识,大家同意放弃自己的执行法律(也就是对他人侵犯自然权利的行为进行惩罚)的强制力,建立一个政府,或某种具有立法机制的社区。所有人都需要事先同意,且进入社区之后需要遵循多数人的决议(下简称「多数决」)。

多数决的范围

多数人的决议(或者说政府)的权力范围究竟有多大?Locke指出,那些同意建立政府并进入社区的人并没有放弃自己的「自然权利」,也就是生命、自由和财产权,政府不能侵犯这些权利。这就是Locke的「有限政府论」。

表面上看,Locke的这一观点是支持自由意志论者的:即便多数人决定对少数富人收税,这种决议也会因为收税行为本身侵犯了人的自然权利而失效。但事实上,Locke并这么觉得。他认为,「财产」的概念本身并不是自然的,而是由社群政府定义的。他还同时指出,政府运作是十分昂贵的,如果不强制收税将难以运转;不过,收税制度仍需要多数人或多数人的立法代表达成共识。

这样看来,「有限政府」的权利并非那么「有限」。只要多数人同意,这个政府实际上可以剥夺特定个体的个人财产甚至自由和生命(如义务征兵制)。因此,这样的政府与国王的区别就是,前者的行动必须经过多数人同意;而在国王一声令下面前,任何人都不具有财产或自由的权利。但这是否会导向「多数人的暴政」呢?「共识」是否存在道德约束和限制?这无论对政府还是市场都是重要的。

美洲圈地的正当性

另外,Locke的理论也为欧美人寻找殖民活动的正当性提供了另一种角度——殖民者「圈地」将美洲大陆划为己有时,是近似于没有达成「共识」的自然状态,而在圈地和耕种之后,就以共识为前提确立了政府规范。当然这个怎么想都很扯……

参考资料

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